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Newtown : Obama pris entre la Constitution et les lobbys

C'est l'arme au poing que s'est faite l'Amrique. Cette ralit historique d'une nation de pionniers dfendant ses terres la pointe des fusils pse toujours dans le dbat sur le contrle des armes, que la tuerie de Newtown vient de relancer. Le droit de possder des armes fait partie de l'ADN nationale et nul ne songe srieusement le remettre en cause, commencer par le prsident Obama.

La polmique qui fait nouveau rage depuis vendredi ne porte donc pas sur le bannissement des armes mais sur les restrictions susceptibles d'tre imposes certains individus ou pour certains types d'armes feu. Alors que les partisans d'une rgulation plus stricte donnent de la voix, esprant profiter de l'motion nationale, les experts insistent sur les formidables obstacles juridiques et politiques qui se dresseront sur la route d'Obama, s'il dcide de passer l'action sur ce sujet sensible.

La premire difficult tient au deuxime amendement de la Constitution amricaine, qui protge le droit d'tre arm -article chri par 9 Amricains sur 10 selon un sondage CNN/ORC du mois d'aot. En 2008, la Cour suprme l'avait invoqu pour donner tort au district de Columbia et son interdiction de possder des armes de poing. Son jugement insistait sur le droit des Amricains d'assurer la protection de leurs maisons, laissant dans le flou la question du port d'armes en public. Elle pourrait cependant se pencher nouveau sur ce point, aprs la rcente dcision d'un tribunal de Chicago d'annuler l'interdiction de port d'armes dcide par la ville.

Une comptence des tats

L'une des difficults du dossier tient au rle cl que jouent les tats, comptents pour lgifrer en la matire. La tendance des dernires annes est l'introduction de lois de plus en plus laxistes sur les conditions d'utilisation des armes, les Parlements locaux agissant sous l'influence du puissant lobby de la National Rifle Association, trs gnreuse en donations de campagne mais impitoyable pour les lus qui s'aventurent la braver. Au mois d'avril, aprs le meurtre du jeune Trayvon Martin dans un lotissement de Floride, la presse avait rvl l'ampleur des actions de lobbying de la NRA pour exporter travers le pays un arsenal de lois ultrafavorables au port d'armes, adoptes notamment dans l'tat du soleil, traditionnellement pro-gun. Il apparaissait que prs de quarantetats avaient assoupli leurs rgles, tandis que quelques tats minoritaires, comme celui de New York, choisissaient de les durcir. Le New York Times indiquait dimanche que le jour mme de la tuerie de Sandy Hook, le Parlement du Michigan avait vot une nouvelle loi autorisant le port d'armes… dans les tablissements scolaires.

L'argument central des pro-guns est que les honntes gens doivent pouvoir se dfendre contre les mchants. Les partisans d'un contrle des armes, parmi lesquels le maire de New York, Michael Bloomberg, et nombre de ses collgues, rpliquent, statistiques l'appui, que l'accs illimit aux armes fait au contraire des tats-Unis le plus dangereux des pays dvelopps.

Une majorit d'Amricains parat aujourd'hui favorable l'instauration de contrles plus stricts. Ils sont 9 sur 10 vouloir empcher les ex-prisonniers et handicaps mentaux d'acqurir des armes, et 6 sur 10 rclamer l'interdiction la vente d'armes automatiques tirant plus de dix coups d'affile, ainsi que des fusils d'assaut. Leur interdiction, passe l'arrach sous Clinton en 1994 pour dix ans, n'avait pas t reconduite par Bush son expiration en 2004.

Le candidat Barack Obama avait voqu le sujet pendant les primaires de 2008, avant de mettre ses revendications en sourdine. La population est en avance sur les politiques, c'est Washington qui est paralys par les intrts spciaux, affirme Matthew Dowd, un expert du dossier. Andrew Briggs, spcialiste du sujet au think-tank conservateur American Enterprise Institute, note que les chances de voir passer des lois plus restrictives la Chambre des reprsentants, domine par les rpublicains, sont extrmement faibles.

La National Rifle Association et le lobby des armes ont plac un verrou sur le Parti rpublicain et ont t trs efficaces pour touffer le dbat sur les armes dans ce pays, confirme le professeur Robert Spitzer. Quelque 27personnes sont pourtant tues chaque jour en Amrique avec une arme feu.

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